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La myopie est un trouble de la vision qui se caractérise par une difficulté à voir de loin. Elle touche de plus en plus de personnes dans le monde, en particulier les enfants, au point d’être sur le point de devenir une véritable épidémie.

Selon une étude publiée dans la revue Ophtalmology, la moitié de la population mondiale pourrait être myope d’ici 2050. Les enfants sont particulièrement concernés par ce phénomène, qui peut avoir des conséquences importantes sur leur développement, leur apprentissage, et leur qualité de vie.

Quelles sont les causes de la myopie chez les enfants ?

La myopie est d’origine multifactorielle, mais s’explique d’abord par la génétique. Ainsi, les risques de devenir myope augmentent de trois fois si un des deux parents est atteint et de sept fois si les deux parents sont myopes.

Cependant, la génétique n’est pas le seul facteur en jeu. L’environnement et le mode de vie des enfants jouent également un rôle important.

Parmi les facteurs environnementaux, on trouve l’intensité du travail de près (lecture, écrans, etc.), qui sollicite excessivement la vision de près et favorise la croissance de l’œil, responsable de la myopie.

A l’inverse, la faible exposition à la lumière naturelle, qui stimule la production de dopamine, un neurotransmetteur qui régule la croissance de l’œil et empêche la myopie, est également un facteur de risque.

Ainsi, les enfants qui passent plus de temps à l’extérieur ont moins de chances de devenir myopes que ceux qui restent enfermés.

Quelles sont les conséquences de la myopie chez les enfants ?

La myopie chez les enfants n’est pas un problème anodin. Elle peut avoir des répercussions négatives sur plusieurs aspects de leur vie.

Sur le plan visuel, la myopie entraîne une dépendance aux lunettes ou aux lentilles, qui peuvent être coûteuses, inconfortables, ou inadaptées à certaines activités. Elle peut aussi réduire le champ visuel, la perception des contrastes, ou la vision nocturne.

Sur le plan scolaire, la myopie peut affecter les performances et l’attention des enfants, qui peuvent avoir du mal à lire le tableau, à copier les consignes, ou à suivre les explications. Elle peut aussi entraîner des difficultés d’apprentissage, notamment en lecture, en écriture, ou en mathématiques.

Sur le plan psychologique, la myopie peut altérer l’estime de soi, la confiance en soi, ou le bien-être des enfants, qui peuvent se sentir différents, stigmatisés, ou moqués par leurs pairs.

Sur le plan médical, la myopie peut augmenter le risque de développer des complications oculaires graves, comme le glaucome, la cataracte, le décollement de la rétine, ou la dégénérescence maculaire. Ces complications peuvent conduire à une baisse de la vision, voire à la cécité.

Comment prévenir la myopie chez les enfants ?

La prévention de la myopie chez les enfants passe par une sensibilisation des parents, des enseignants, et des enfants aux facteurs de risque. C’est notamment les mesures simples comme limiter le temps passé devant les écrans, varier les distances de lecture, faire des pauses régulières, et passer au moins deux heures par jour à l’extérieur.

Le dépistage précoce de la myopie est également important, car il permet de mettre en place une correction optique adaptée, qui améliore la vision et le confort des enfants. Le traitement de la myopie repose sur la correction optique, qui permet de compenser le défaut de vision, mais qui ne stoppe pas la progression de la myopie.

Il existe aussi des traitements médicamenteux, comme les gouttes d’atropine, qui ralentissent la croissance de l’œil, mais qui peuvent avoir des effets secondaires. Enfin, il existe des traitements chirurgicaux, comme le laser ou les implants, qui modifient la forme de la cornée ou du cristallin, mais qui ne sont pas sans risques.

La myopie chez les enfants est donc un problème de santé visuelle à ne pas négliger. Il est important de la dépister tôt, de la corriger efficacement, et de la prévenir autant que possible. Pour cela, il faut adopter des habitudes de vie saines, qui favorisent le bien-être des yeux et du corps.

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